征服世界的愛情原料-可可

可可含有三百多種化學成分,其中有戀愛時大腦會增加的-苯乙胺醇,搭配上精緻的禮物行銷,讓巧克力成為全世界的戀愛代表食物。其實可可從古代就是用來當作喝的飲料,並與茶和咖啡列為世界三大的飲料作物。

但是為什麼現在有咖啡館、奶茶店,就是沒聽過可可館?
古代美洲王室、歐洲貴族為什麼會天天狂喝?
下面將會揭開可可歷史,還有告訴你攝取可可的營養重點。

可可的歷史故事

可可果實

可可源至中南美洲,十四世紀以前的馬雅人就開始種植大量的可可樹,當時簡單的曝曬、輾碎,加上辣椒跟水,就混和成了一種苦味的飲料,而可可之後也陸陸續續出現在各個文明之中。

十四世紀

美洲另一個文明「阿茲特克」崛起,與馬雅人、印加人結盟,可可便引入了阿茲特克,當時阿茲特克的乾燥土壤不適合種植可可樹,得靠瑪雅土地進口。使得可可豆價值不斐,只有皇室才有資格享用。

十五世紀

這是歐洲人發現美洲大陸的時期,當時西班牙殖民者的出現,讓拜神的阿茲特克視西班牙人為神一般的種族,不論任何農作物和手工器具,包括可可都跟西班牙人分享。

十五世紀末,西班牙正式研究可可消炎與暖胃的功效,上層人士為了追求健康也引起了興趣,進而風靡整個歐洲。可惜最後西班牙背信棄義,一舉統治了中南美洲。加上歐洲人帶來的傳染病,把阿茲特克等文明消滅殆盡。

十六世紀

茶、咖啡、可可都在這個時間點登陸英國,商人在此都可以自由買賣,加上三種原料都有上癮的咖啡因成分,這讓英國普遍成立了可可館與咖啡館。平民百姓與王室貴族都能喝的到這些流行飲料。

十六世紀末,可可館、咖啡館成了民眾自由言論的公共場所,這讓專制王權的英國皇室更容易受到議論而焦慮。所以英王一度禁制任何咖啡館與可可館成立,卻又討來百姓一堆反彈。最終重新解禁時,三種原料最便宜且提神效果最強的咖啡豆占了上風,而當時喝的可可還有55%油脂,導致口感過重容易喝膩,這才讓歐洲的咖啡館成熟,而非可可館了。

十八世紀

十八世紀以前,可可一直以液態方式飲用,這時工業革命蓬勃發展,歐洲技術先後發明了分離可可脂的方法,讓可可輕鬆變成固體巧克力。十八世紀末,油膩感減少後的巧克力才再度成為熱門食物。

可可裡最重要的類黃酮成份-黃烷醇

多酚化合物是植物才有的天然成份,有抗氧化、抵抗環境毒害的保護功能。多酚之中的類黃酮也存在於水果、蔬菜、種子、紅酒之中,而可可就是富含類黃酮的黃烷醇。天天攝取足夠的可可,等於是幫自己上了一層植物才有的保護牆。

1.降低血壓與動脈阻塞

黃烷醇對人類的第一大功能就是幫身體合成一氧化氮,想要管理順暢的血流、血壓、心血管就得需要一氧化氮,印第安人的庫納族每日習慣喝約一公升的可可,就是最好的證明。相較美國人隨著年齡提升,心臟病機率也會提高,而庫納族心血管疾病明顯降低37%,這跟可可都有很大的關聯。

2.增加腦部認知功能與減少失智症

一個很有趣的研究,紐約一名研究高血壓的醫師,聽聞巧克力具有增強認知功能,並決定展開調查,他針對諾貝爾得獎率最高的國家,與他們巧克力的高銷售量,發現有者很強的關聯,雖然聽起來趣味感比較多,但這個研究也刊登在《新英格蘭醫學雜誌》上。

3.抗過敏、保持美容

好時純100%可可粉

外來的汙染有空汙、離子輻射、傳染造成的發炎、二手煙、紫外線等因素,還有體內自然生成的活性氧物質,都會影響細胞膜功能、酵素降低、DNA損壞,導致皮膚老化與退化性疾病。有了多酚化合物的抗氧化功能,都能為身體上的器官助一臂之力。

請吃正確的黑巧克力

1.巧克力甜點營養流失

市面上任何巧克力口味的餅乾或點心,或多或少都有著可可成分,但營養效益早已在加工時大量流失,甚至加上可口的糖、氫化植物油,和一堆你不想吃下肚的化學成分。這也是我一直強調,任何食物都建議吃它的原型,並且越少糖越好。

2.白巧克力只有油脂

可可豆的成分約55%是可可脂,由三種不錯的脂肪酸組成,第一種與橄欖油、花生醬相同,保護心臟的油酸,第二是中和體質功效的硬脂酸,第三是幫助幼童腦部發育的軟脂酸。

但白巧克力就是只用可可豆分離出的可可脂加牛乳製作,所以並沒有黑巧克力那樣的健康功效。

可可的結論

如果想要攝取到可可的營養價值,直接購買100%的可可粉融入日常料理為主,每日建議一到兩大匙,也就是15到30g,選擇最純、最黑苦苦的黑巧克力為輔。

因可可含有咖啡因成分,可能會有上癮或敏感的傾向,如果知道自己不能碰咖啡因,那一個禮拜吃一、兩次就好。

我每天都固定一大匙可可粉加入隔夜燕麥當早餐吃,巧克力口味誰不愛呢?我還有抹茶粉與肉桂粉自由搭配。如果這篇可可知識對你在料理調味上有問題或幫助,歡迎在下面留言哦。

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在〈“征服世界的愛情原料-可可”〉中有 17 則留言

  1. 想不到白巧克力的成份是這樣啊,還好我只愛吃黑巧克力,心情不好來一顆就會好開心,感謝版主分享。

  2. 覺得可可加在燕麥裡的作法很棒,前一天就可以先準備好了!比較不容易忘記吃,感謝版主的分享,說明的很仔細

  3. 原來可可的好處這麼多!雖然我還是愛吃巧克力製品,但最近都選可可含量高的黑巧克力了,也越來越吃得出苦澀風味裡的回甘!我家人有在打綠拿鐵,也會在裡面加入可可粉,感覺也很不錯!

  4. 真是大開眼界了,從沒想到巧克力是像土豆般狀這樣製成
    而且還滿多營養成分耶~

  5. 原本就知道吃黑巧克力有益健康,但不知道是有益什麼健康,看完這篇,今後可以繼續認真把黑巧克力當點心吃了XD

  6. 看了一篇可可歷史文,
    也對它更加的瞭解了,
    沒想到它是這麼的營養,
    還曾經是只有皇室才能享用的!!
    長知識了。

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