企業陰謀,杏仁業與蜜蜂之間的關係

蜜蜂是全世界授粉最重要的角色,愛因斯坦曾說過:「假如蜜蜂從世界上消逝,人們也僅僅剩下四年的生存環境!」

不僅是蜜蜂勤勞,而且是昆蟲中唯一能以團隊方式進行授粉動作(哺乳動物主要是蝙蝠)。有牠們在,我們才有人間美味的蜂蜜糖漿,還有世界三分之一的農作物得以開花結果。

這回的環境議題,我們將飛往美國加州,讓大家知道蜜蜂們在那裡發生甚麼了災難?所有蜂群不得已被載往加州,卻幾乎馬盡兵殘!

全世界人都愛蜂蜜的原因

對於蜂蜜,你的認知是什麼?春夏兩季是蜜蜂盡情享用花蜜的時期,為了度過秋冬,它其實就是蜂群過冬的糧食。殊不知充分的糧食,數百年來被人類大快朵頤。

隨者食安問題浮現,現代人開始注重自己吃東西的來源,因此蜂蜜賦予了「稀有且最天然」的附加價值。食品廠商為了討好消費者的需求,代替砂糖來作為食物神聖的光環,點心、飲料、醃肉都可以有蜂蜜成分。

但跟砂糖比起來, 兩者作為甜味劑其成分都是果糖跟葡萄糖[1],大家可以嘗試另一種東西,去中藥行直接買甘草粉代替砂糖與蜂蜜,獨特香氣的甘草粉擁有抗發炎與抗癌功效,可不輸上一篇介紹的三十種抗發炎水果

蜂蜜的銷量驟減

蜂蜜的需求其實不斷的在增加,最根本的原因就是它很美味而且不屬於肉類,一般素食者也能食用。

但為什麼養蜂人會說蜂蜜越賣越差,唯一能解釋的理由,就是調和蜂蜜與假蜂蜜遍布全球市場。尤其在中國,玉米糖漿、甘蔗糖漿、麥芽糖漿、米製糖漿等廉價原料都可以摻在蜂蜜裡販售出國,在美國還沒研發篩選純蜂蜜的科技前,進口廉價的假蜂蜜,讓美國養蜂人吃盡了苦頭[2]。

蜜蜂與杏仁

不曉得大家有沒有看過《蜂電影》這部美國喜劇動畫,講述的是蜜蜂主角貝瑞,不小心離開蜂巢世界來到了人類環境。並意外看見超級市場裡到處販賣牠們辛苦收集的蜂蜜,因此破戒跟人類說話,並破天荒的跟人類開庭宣示業者侵占蜜蜂持有物。導演使用昆蟲的角度,間接說出人與其他生物不平等的利用關係。

如果說導演想找新題材拍攝第二集,我想劇情絕對會跟美國杏仁業拖不了關係。

讓蜜蜂兼差

如果屆時蜂蜜給人的觀念就是添加物很多,已經不是代表最健康的食品,又或者人們開始重視蜜蜂而拒絕消費,那養蜂的價值將備受挑戰,養蜂業者沒有這塊穩定的收入來源,只能另尋管道利用蜂群了。

在另一篇環境議題企業陰謀:畜牧業與牛奶的討論中,對動物友善的飲食逐漸流行,許多消費者開始轉喝植物奶,例如豆漿、燕麥奶、杏仁奶。

其中杏仁是地球上最受歡迎的堅果,含有豐富維生素E和Omega-3脂肪酸,是牛奶最好的經濟代替品,杏仁市場因此大幅提升[3]。想要供應源源不斷的杏仁,杏樹需要仰賴蜜蜂的授粉,這也讓養蜂人找到龐大商機,也就是出租蜂群到杏樹園授粉。

蜂農現在有一半的收入來自幫果農授粉

蜜蜂不堪負荷

每年春季正是加州開花結果的季節,全世界有八成的杏仁都在加州山谷生產,一般的果園利用大自然的昆蟲與鳥類就能達到授粉的作業,但數以千計的種植樹木則需要靠有效率的蜜蜂團隊來執行。

正在冬眠享用蜂蜜的時刻,全部的蜜蜂都被挖醒提前上工,全美國近一半的養殖蜂群都被帶到加州[4],也讓各種疾病在蜜蜂之間交叉傳染。

由於牠們身處單一作物下工作,沒有獲得多元的食物養份,養殖者可能只餵食廉價的糖漿爭取利潤。想像一下,樸實的人民有一天被人口組織抓去山谷做礦工,供應的糧食只有白饅頭,過者沒有自由的日子,這樣的劇情可說是蜂群們的寫照。

如果是一般的養蜂人民,他的蜂群可能要承擔加州環境變化、杏仁業噴灑害蟲的化學物與其他蜂群帶來的寄生螨蟲。往往在授粉作業結束後,才驚覺蜜蜂們的健康狀況持續降低,甚至大老遠回到家鄉,大批的蜂群已經死亡,而且在採蜜季節時,牠們沒有體力飛出去或飛回來[5]。

1971年至2006年 美國野生蜜蜂的數目大幅減少(至今差不多完全消失)

出租的蜂巢消失

在2017年新聞報導,美國警方查獲兩千多個蜂箱,全都是在美國加州被偷走的。只有養蜂業者知道蜂群會集中在哪裡工作,穿著看不到臉的防蜂衣,並有能力在一個晚上就把蜂巢運車帶走,很明顯這是同業競爭的結果,這兩千多個蜂箱能帶來授粉與產蜜的價值,高達新台幣兩千五百萬左右[6]。

即使經歷這麼明目張膽的偷竊案,還有任何不利環境因素,養蜂業者還是願意冒險前往加州授粉,只能說蜂蜜們就像奴隸制度下被任何人任意掌控著。

還蜜蜂一個公道

近幾年美國養蜂人的收入來源有30~50%都是依靠杏仁授粉,隨者杏仁園的擴大,而飽受苦難蜂群也在努力跟上步伐。美國養殖蜂群的數量,每年也以30~50%的比例驟減[7],如果這樣的商業模式沒有得到改善,那後果皆是全球生物買單。

飛行昆蟲幾乎以一半比例每年消失! 圖片來源:Xerces Society官網

2017年非營利組織Xerces跟其他組織發起保護昆蟲的計畫,其中一項是針對加州杏仁業者提出授粉蜜蜂保護”Bee Better”的動作,讓果園周圍種植適合蜜蜂棲息的樹籬,與減少殺蟲劑的使用。而合格果園的商品,將得到”Bee Better”的圖示認證[8]。

有心幫助受粉昆蟲都能申請認證 圖片來源:Xerces Society官網

當然杏仁只是第一步,,從大部分水果到可可、咖啡作物都需要仰賴蜜蜂授粉,Xerces組織已經承諾,不論果園大小或任何作物,都可以滿足條件並獲得認證。

哈根達斯是第一家獲得Bee Better認證的公司 圖片來源:哈根達斯官網

你此刻能尊重蜜蜂的行動

相信每個人家裡都還存放者之前買來的蜂蜜,現在請你開始用完家裡剩下的蜂蜜,並停止購買相關產品。蜂蜜基本上沒有保存期限,所以我們很容易忽視掉它,既然上百億個蜜蜂替你收集,你又花了一筆錢買下高貴的甜味劑(其實是蜜蜂的嘔吐物…),就請不要浪費食物好好愛惜。

雖然本篇文章主要是針對美國事件討論,但講起責任我們也不能置身至外。在vegan素食主義者的價值觀中,任何消費動物的商品都應避免使用,理當這次的杏仁事件也被討論很多,要知道全球80%的杏仁都來自加州,在所有杏仁業都能友善對待蜜蜂之前,我們可以先選擇其他植物奶作為代替。

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參考資料:
[1]https://www.medicalnewstoday.com/articles/317728#Similarities-and-differences
[2]https://dialogochino.net/en/agriculture/33790-impure-chinese-honey-undermines-mexicos-beekeepers/
[3]https://www.grandviewresearch.com/industry-analysis/almond-milk-market
[4]https://phys.org/news/2020-03-bee-almond-growers.html
[5]https://www.theguardian.com/environment/2020/jan/07/honeybees-deaths-almonds-hives-aoe
[6]https://www.nationalgeographic.com/animals/2019/05/bee-thieves-cost-beekeepers-thousands/
[7]http://xerces.org/pollinator-conservation/whats-at-stake
[8]https://beebettercertified.org/making-almond-orchards-better-bees

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在〈“企業陰謀,杏仁業與蜜蜂之間的關係”〉中有 3 則留言

  1. 希望這世界對動物可以友善一點
    人類明目張膽的竊取蜂蜜
    還不利環境因素
    最後受害的我們人類啊!!

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